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Foto von Bäumen in Vorarlberg, Österreich

Welche Funktionen erfüllt der Wald?

17.5.2022

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Ein Bild von Chris Thomas

Chris Thomas

Foto von Bäumen in Vorarlberg, Österreich

Angesichts des Klimawandels, rückt die Bedeutung der Erhaltung von Wäldern und Baumbeständen auf der ganzen Welt und deren Rolle als Kohlenstoffsenken wieder in den Mittelpunkt. Über die Regenwälder wird zu Recht ausführlich berichtet, da sie unmittelbar von der Entwaldung bedroht sind. Wälder und Bäume aller Art spielen jedoch eine wesentliche Rolle für die Erhaltung des Lebens - sowohl des menschlichen als auch des nichtmenschlichen - auf dem Planeten Erde, wobei die Kohlenstoffbindung nur ein Aspekt davon ist.

Schutz der Infrastruktur

Wenn man sich die Außenbezirke vieler Städte ansieht - vor allem in hügeligen oder bergigen Regionen -, wird man zweifellos Schutzwälder finden. Diese unbesungenen Helden des städtischen Lebens spielen eine entscheidende und oft unterschätzte Rolle, wenn es darum geht, Schäden an der Infrastruktur im Falle von Lawinen, Erosion, Steinschlag oder Überschwemmungen zu minimieren. Ohne sie würden viele Städte unter einer exponentiellen Zunahme von Naturkatastrophen leiden.

CO2-Speicherung und Rohstoffe

Der jüngste IPCC-Bericht unterstreicht die Rolle, die Wälder als Kohlenstoffsenken spielen - oft um ein Vielfaches mehr als jede Technologie, die wir bisher erfunden haben (siehe unsere Analyse hier). Nachhaltig bewirtschaftete Wälder sind eine wichtige Quelle für Holz, das, wenn es zu Häusern oder anderen Dingen verarbeitet wird, diesen Kohlenstoff auf lange Sicht speichern kann und eine Schlüsselrolle in einer neuen Kreislaufwirtschaft spielt.

Wasserspeicherung und Hochwasserschutz

Die Rolle der Bäume bei der Kohlenstoffbindung ist zum Glück inzwischen allgemein bekannt; weniger bekannt ist ihre Rolle bei der Wasserspeicherung, der Bodenerhaltung und der Verhinderung von Überschwemmungen. Wälder haben eine Filterfunktion: Sie filtern Sedimente und Schadstoffe, bevor das Wasser in Bäche oder Flüsse gelangt. Wälder wirken auch wie ein riesiger Schwamm, der die Niederschläge aufsaugt und langsam wieder abgibt - ohne sie würde es zu einem enormen Anstieg der Überschwemmungen kommen.

Erhaltung der biologischen Vielfalt

Natürlich sind Wälder nicht nur dazu da, uns zu dienen - sie sind die Heimat der meisten Landlebewesen auf der Erde. Nach Angaben des UNEP beherbergen die Wälder der Erde mehr als 60 000 Baumarten, 80 % der Amphibien, 75 % der Vogelarten und 68 % der Säugetierarten. Einfach ausgedrückt: Nimmt man die Wälder weg, entzieht man einem Großteil der Artenvielfalt auf unserem Planeten die Lebensgrundlage.

Luftreinigung und ein Ort der Erholung

Wie der jüngste Trend zum "Waldbaden" zeigt, werden Wälder als Orte der Entspannung abseits der Städte wieder mehr geschätzt. Diese reinigende Funktion des Waldes reicht jedoch weit über die menschliche Existenz hinaus - möglicherweise bis zum Beginn des komplexen Lebens. Das liegt an der einfachen Tatsache, dass Bäume CO2 absorbieren und Sauerstoff abgeben, ohne den sich das Leben (wie wir es kennen) auf der Erde gar nicht erst entwickelt hätte.

Unter Berücksichtigung all dieser Faktoren ist es mehr als klar, dass das Leben auf dem Planeten umso mehr gefährdet ist, je mehr Wald wir verlieren. Die Kehrseite der Medaille: Je mehr wir unsere Wälder pflegen und die Baumbestände regenerieren, desto mehr Leben hauchen wir den Systemen ein, die das Leben auf diesem Planeten erhalten.